Carhistory.gr Logo
  » sportscars » Lotus Europa
Lotus Europa
sportscars

«Europa»: Ένα όνομα που ακόμη στολίζει την ευρωπαϊκή αυτοκινητοβιομηχανία και που σαφώς αξίζει τον κόπο να γυρίσουμε το χρόνο πίσω και να μιλήσουμε για την πρώτη γενιά του

Όπως ο Enzo Ferrari, έτσι και ο ιδιοκτήτης της Lotus Colin Chapman ανίχνευσε κάποια στγμή την ανάγκη της ανάπτυξης ορισμένων εξειδικευμένων μοντέλων παραγωγής, η πώληση των οποίων θα του επέτρεπε να εξασφαλίζει τα απαραίτητα κεφάλαια για τη συμμετοχή της εταιρείας του στους αγώνες. Μόνο που ο Βρετανός είχε εντελώς διαφορετική κοσμοθεωρία από τον Ιταλό, με αποτέλεσμα να ακολουθήσει εντελώς διαφορετικούς δρόμους από εκείνον στο σχεδιασμό και την υλοποίησή τους. Ο «Γέρος» του Μaranello πίστευε ακράδαντα στους μεγάλου κυβισμού 8κύλινδρους και 12κύλινδρους κινητήρες, τονίζοντας μάλιστα πως απαγορεύεται να κατασκευαστεί μια Ferrari, δίχως ένα ανάλογο μηχανικό σύνολο που να εξασφαλίζει απόλυτες επιδόσεις. Για τον Colin όμως ίσχυαν άλλα πράγματα, καθώς ισχυριζόταν ότι με ένα ελαφρύ πλαίσιο και μικρού κυβισμού κινητήρες, μπορείς να κτίσεις ένα πολύ ευχάριστο στην οδήγησή του σπορ αυτοκίνητο, χωρίς να είναι απαραίτητες οι εξωφρενικές τελικές ταχύτητες και οι ακραίες επιταχύνσεις. Στο τέλος, η ιστορία απέδειξε πως και οι δύο είχαν δίκιο…

«Europa»
Ο σχεδιασμός της «Εuropa» ξεκίνησε το 1963, με υπεύθυνο του προγράμματος τον Ρον Χίκμαν. Το πρώτο αυτοκίνητο της σειράς παρουσιάστηκε τον Δεκέμβριο του 1966, με την ονομασία S1 (στο γενεαλογικό δένδρο της Lotus είναι η «Type 46»). Οι πωλήσεις του ξεκίνησαν από τη Γαλλία, το Φεβρουάριο του 1967. Ο τοποθετημένος στο κέντρο κινητήρας του ήταν εκείνος του Renault «16», κατάλληλα διαμορφωμένος ώστε να αποδίδει 82 ίππους, ενώ συνδυαζόταν με χειροκίνητο κιβώτιο ταχυτήτων 4 σχέσεων. Οι επιδόσεις του αυτοκινήτου ήταν εξαιρετικές, σε αυτό βέβαια βοηθούσε και το μικρό του βάρος, που ήταν μόλις 686 κιλά. H πρώτη αυτή Europa κατασκευάστηκε σε 650 μονάδες συνολικά. To 1967 εμφανίστηκε και μια ελαφρύτερη, αγωνιστική έκδοση αυτού του αυτοκινήτου, με ισχύ 165 ίππων και κινητήρα twin cam των 1.6 λίτρων της Cosworth, που συνεργαζόταν με το κιβώτιο ταχυτήτων «FT200» 5 σχέσεων της Hewland. Πενήντα πέντε μόλις αυτοκίνητα αυτής της έκδοσης («Type 47») ολοκληρώθηκαν, ενώ σήμερα πανομοιότυπα αυτής της Lotus ολοκληρώνει η «Banks Europa Engineering». H δεύτερη γενιά της Εuropa («S2» ή «Type 54») εμφανίστηκε τον Απρίλιο του 1968. Ο κινητήρας της ήταν ο ίδιος, αλλά πλέον υπήρχαν ορισμένες «πολυτέλειες» για τον ιδιοκτήτη της, όπως ηλεκτρικά παράθυρα, δερμάτινη επένδυση και επανασχεδιασμένο εσωτερικό. Ένας αριθμός από αυτοκίνητα αυτής της σειράς παρήχθη από το 1969, με διαφορετικές προϋποθέσεις, προκειμένου να ανταποκριθεί στις απαιτήσεις της νομοθεσίας των ΗΠΑ και να διατεθεί στην Αμερικανική αγορά: ως «Type 65» (S2 Federal) και με τον αρχικό κινητήρα αναβαθμισμένο στα 1.565 κ.εκ., σημείωσε επιτυχία και στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Η δεύτερη Εuropa αρίθμησε συνολικά 3.615 μονάδες παραγωγής. Διαφορετική ήταν η επόμενη σειρά της Εuropa, που παρουσιάστηκε το 1971 με τον twin cam κινητήρα των 1.558 κ.εκ. της Cosworth. Υπεύθυνος για την παραγωγή της ήταν τούτη τη φορά ο Μάικ Κίμπερλι. Η έκδοση «ΤC» («Type 74») απέδιδε 105 ίππους, εφοδιαζόταν με κιβώτιο ταχυτήτων 4 σχέσεων της Renault –από το 1973 με 5άρι- και κατασκευάστηκε συνολικά σε 1.580 μονάδες. Η έκδοση «ΤC Special» (Lotus Big Valve) διέθετε ισχύ αυξημένη στους 126 ίππους, ζύγιζε 740 κιλά, χρειαζόταν 7 δευτερόλεπτα από στάση ως τα 100 χιλιόμετρα την ώρα και ανέπτυσσε τελική ταχύτητα 203 χλμ/ώρα. Κατασκευάστηκε σε 3.130 μονάδες συνολικά, ανεβάζοντας ως το 1975 την συνολική παραγωγή όλων των Εuropa πρώτης γενιάς στα 9.030 αυτοκίνητα. Τον Ιούλιο του 2006 η ονομασία εμφανίστηκε και πάλι στη γκάμα της εταιρείας, με την επίσημη έναρξη παραγωγής της σύγχρονης Εuropa.

LOTUS EUROPA S1 (1967)

ΤΕΧΝΙΚΑ ΧΑΡΑΚΤΗΡΙΣΤΙΚΑ
Body design: Ron Hickman
Κινητήρας: Renault 4κύλινδρος σε σειρά
Κυβισμός: 1.470 κ.εκ.
Διάμετρος x διαδρομή: 76 mm x 81 mm
Σχέση συμπίεσης: 10.3:1
Καρμπιρατέρ: Solex 35 DIDSA2
Μέγιστη ισχύς: 78 ίπποι στις 6.000 σ.α.λ.
Μέγιστη ροπή: 11 χλγμ. στις 4.000 σ.α.λ.
Κιβώτιο ταχυτήτων: χειροκίνητο 4 σχέσεων Renault
Μετάδοση κίνησης: στους πίσω τροχούς
Ανώτατη ταχύτητα: 170 χλμ/ώρα
0-100 χλμ/ώρα: 11,2 δλ.
Μήκος: 3.960 χλστ.
Πλάτος: 1.630 χλστ.
Ύψος: 1.090 χλστ.
Μετατρόχιο εμπρός: 1.350 χλστ.
Mετατρόχιο πίσω: 1.350 χλστ.
Μεταξόνιο: 2.310 χλστ.
Βάρος: 612 κιλά
Μονάδες παραγωγής: 9.030 (όλες οι εκδόσεις)
Περίοδος παραγωγής: 1966-1975

carhistory

Κείμενο: Σπύρος Χατήρας. Φωτογραφίες: Lotus, Newspress.co.uk